Retour sur 12 ans de café et d’innovation


Tom Wallis est un entrepreneur très actif et se décrit lui-même comme activateur d’innovation. Il a récemment participé à nos côtés à la présentation du MBA Food, Fooding & Branding de l’ISG Msc & MBA durant laquelle il a partagé son expérience d’entrepreneur dans l’univers du café.

Alto Café c’est aujourd’hui 35 unités de ventes, 5 modules différents et le double de modules complémentaires. Retrouvez tous leurs points de ventes ici http://www.altocafe.com/fr/

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Pourrais-tu te présenter en quelques mots ?

J’ai fait une Ecole de commerce post bac à Grenoble puis j’ai passé quatre années chez Salomon dans des métiers marketing et produit. J’ai ensuite été consultant chef de produit pour RipCurl. Algacodis a ensuite été créé pour lancer des produits innovants.
Et en 2004 le projet Alto était lancé.

Comment t’es venu l’idée de lancer une startup dans la distribution de café ?

Mon associé aimait le café et moi j’avais envie d’innover !

Pourquoi avoir choisi un système de distribution mobile principalement ? 

Car en France les brasseries étaient bien installées et la tendance anglo-saxonne débarquait, bien réglée… bref il fallait innover. Aussi vu le prix des pas de porte, on a préféré s’installer en version compact chez les autres.

Cela venait-il d’un constat d’un nouveau mode de consommation ? Avec des gens plus mobiles ?

Oui mais c’était une erreur adaptée à nos habitudes françaises (on mange une glace en marchant mais on ne boit pas un café, toujours peu en 2017).

As-tu cherché à amener en France cette culture du barista ?

Oui c’était un moyen facile de se démarquer et on a gagné le 1er championnat de France de Barista en 2007. On avait vraiment un des meilleurs cafés de Paris et on cherche toujours à faire du café à emporter mais de grande qualité.

Peux-tu me dire en quoi le projet était-il innovant et créatif ?

Le fait d’avoir une mise en scène mobile ce qui était techniquement simple, mais qui ouvre des emplacements inédits, et un positionnement dédié au café uniquement (mono-produit) était innovant.

Comment as-tu réussi à toujours progresser ? Et quel a été le résultat ? 

En ayant la chance de financer mes erreurs, apprentissages et en gardant que la valeur c’était le concept, la différence. Bref tout pour éviter de m’en sortir en rajoutant un « jambon/beurre » et diluer la marque… Résultat de la vraie vie, c’est long, c’est long mais j’ai revendu 80% il y a 3 ans au #1 du café dans le CHR en France.
On aura 50 unités en fin d’année prochaine je pense !

Qu’as-tu rencontré comme difficultés ? Est-ce que la formation pourrait combler les manques ressentis durant cette expérience ?

C’est un parcours de difficultés et soi-disant impossibilités en permanence.
Mais aussi une formidable aventure aussi passionnante que des gamins qui construisent leur cabane tous les weekends quelques soit les conditions.
Oui pour une formation, par exemple me concernant sur la gestion de RH et le temps englouti.

Quels sont tes nouveaux projets pour demain ?

Je vais garder un rôle de soutien, de développer et garder la responsabilité de l’évolution constante du concept. Bref je vais avec plaisir perdre la gérance et le statut de salarié.

Personnellement, je souhaite lancer dans les Alpes des ECOChambres et un hôtel mobile.
J’aurais aimé aussi réinventer le modèle économique et l’attractivité des stations de ski qui doivent se préparer à de profonds changements.

Merci beaucoup Tom pour cette intervention et ce retour d’expérience !
Si l’entrepreneuriat / le fooding vous attire mais que vous souhaitez en connaître les enjeux avant de vous lancer, prenez le temps de regarder le programme du MBA Food, Food-tech & Branding.
Retrouvez également le replay du Live Facebook à la REcyclerie avec Alto Café, l’ISG Msc & MBA et IONISx ici.

2 commentaires sur “Retour sur 12 ans de café et d’innovation

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    1. Bonjour et merci beaucoup pour ce commentaire ! En espérant que vous apprécierez tout autant les articles à venir. Nous viendrons visiter votre blog avec plaisir.

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